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La brutal agresión fue posible gracias a que la institución Chautauqua, que organizó el evento, rechazó la propuesta de la policía de instalar arcos detectores de metales.

Salman Rushdie es evacuado en helicóptero
Salman Rushdie es evacuado en helicóptero tras ser atacado.HORACIO PUERTASAFP

Salman Rushdie ha recuperado la voz y puede respirar sin ayuda. El autor británico-estadounidense se encuentra así «en el camino de la recuperación», según confirma su agente, Andrew Wylie, al diario ‘New York Times’.

Lo que muestra una salud extraordinaria son las ventas de su libro ‘Los versos satánicos’, por el que fue condenado a muerte por Irán en 1989 por el supuesto carácter «blasfemo» de la obra. Anoche, la novela ocupó el puesto número 11 en libros más vendidos en la tienda en línea de Amazon, donde ocupó el primer lugar en ficción contemporánea. Los otros trece libros de ficción de Rushdie también escalaron las listas de los más vendidos, pero no tanto como el trabajo por el que podría haber sido nominado. el autor ha estado haciendo las paces con su vida.

Pero Rushdie necesitará tiempo para recuperarse por completo, si es que alguna vez lo hace. “Tomará tiempo; el daño ha sido severo”, escribió Wylie en su correo electrónico al New York Times. Aparentemente, el novelista fue apuñalado diez veces por Hadi Matar, un estadounidense de 24 años descendiente de inmigrantes libaneses y, según medios de ese país, con un largo historial de apoyo a movimientos chismosos radicales en las redes sociales, la versión del islam que domina en Irán.

Matar compareció el sábado por la tarde, hora local, en un juzgado del condado de Chautauqua, donde tuvo lugar el intento de asesinato, que se encuentra a 500 kilómetros de la ciudad de Nueva York ya 160 kilómetros de Toronto, la ciudad más grande de Canadá. Los fiscales están acusando a Rushdie de intento de asesinato en segundo grado, cargo por el cual podría ser sentenciado a décadas de prisión. El agresor se declaró inocente.

Las autoridades estadounidenses no han publicado ninguna información sobre este posible motivación del crimen Pero las sospechas apuntan a las acciones de otro fanático musulmán. Matar es un partidario declarado de la Guardia Revolucionaria Irán, que es la potencia militar más ideológica y fundamentalista de ese país, y todo indica que actuó con premeditación. El atacante de Rushdie condujo el autobús 300 millas desde el condado de Bergen, en las afueras de la ciudad de Nueva York, hasta Chautauqua. Una vez en esa ciudad, compré un boleto para asistir a la conversación entre Rushdie y Henry Reese, el fundador de City of Asylum en Pittsburgh, una organización que brinda refugio a artistas e intelectuales perseguidos en todo el mundo.

Cuando los dos acababan de sentarse en el podio, justo antes de que comenzara la charla, Matar saltó de la audiencia, empujó a Reese a un lado y apuñaló repetidamente a Rushdie, de 75 años, hasta que se separó. El novelista literalmente salvó su vida por puro milagro.

La brutal agresión fue posible gracias a que la institución Chautauqua, organizadora del evento, rechazó la propuesta de la policía de poner arcos detectores de metales para el público asistente a la conferencia, por considerarlos contrarios al espíritu de intercambio de ideas en el que se basan los Encuentros de Verano, donde se reúnen algunas de las personas más importantes del mundo en los campos de la cultura, el arte, la ciencia y la política. Obviamente, a nadie se le ocurrió que principios tan elevados no son aplicables a un fanático que parece ser Matar.

Rushdie vivió sin seguridad durante 10 años

La gestión de la confianza de la Institución Chautauqua en la humanidad ahora amenaza con dañar la reputación de una de las escuelas de verano más prestigiosas y mejor establecidas en los Estados Unidos. Es cierto que Rushdie ha vivido con muy pocas medidas de seguridad durante más de una década, en gran parte por elección. Y también es cierto que el autor, un mujeriego de proporciones legendarias, enloqueció a los agentes de la inteligencia británica cuando, en los peores momentos de la persecución islamista contra él, se escapaba constantemente de sus escoltas coquetear Pero no es menos cierto que si bien la presión de los fundamentalistas había bajado el tono en las últimas dos décadas, éste seguía en peligro.

En 2012, las autoridades indias cancelaron la presencia del autor en el Festival Literario de Jaipur por motivos de seguridad. Dos años antes, Al Qaeda había puesto su nombre en una lista pública de objetivos. Y en 2006, el líder del partido político y grupo guerrillero libanés Hezbollah, Hassan Nasral, lamentó que nadie hubiera matado al autor, calificándolo de «despreciable».

Los ataques no solo provienen de organizaciones políticas y bandas armadas. Cuando la Reina de Inglaterra nombró caballero a Rushdie en 2007, las embajadas de Irán y Pakistán en el Reino Unido emitieron una protesta formal. Rushdie, que nació en la India en el seno de una familia musulmana de clase alta, es ateo y es ideológicamente de centroizquierda. En 2016, cuando acababa de obtener la ciudadanía estadounidense, votó por Hillary Clinton. también ha sido muy crítico del nacionalismo hindú populista por el primer ministro del país, Narendra Modi, y con Donald Trump y el ‘Brexit’.

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